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기사입력 : 2023.11.15 11:19
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영종하늘도시 중심 조양타워에 위치한 하늘정형외과. 주간에는 7명의 전문의가 정형외과 진료를 보지만 야간과 휴일에는 응급의학과 전문의와 응급간호사, 응급구조사가 근무하며 응급 진료를 하는 응급의료기관으로 운영된다.


- 영종국제도시 야간·휴일 의료 공백 메우는 ‘24시 문 여는 의료기관’으로 지정

- 응급의학과 전문의와 응급간호사·응급구조사가 영종 주민의 밤 지켜 

- ‘24시 응급의료실’ 4개월간 야간과 주말에 경증 응급의료환자 4,013명 내원


자연환경과 주거환경이 좋은 영종국제도시의 인구가 급격히 증가했다. 10월 말 기준 영종국제도시의 인구는 약 11만 5천 명. 서울이나 인천의 도심에 비해 교통정체도 없고 공기도 맑아 살기 좋지만, 주민들은 항상 불안한 마음을 떨칠 수 없다. 큰 병원이 없다는 문제다. 특히 야간에 무슨 일이라도 생기면 다리 건너 큰 병원을 찾아가야 한다는 심리적 불안 때문에 영종국제도시의 현안은 줄 곳 종합병원유치가 최우선이었다. 대학병원 유치는 수익성이 담보되지 않는 이유로 진전이 없고, 국가나 지방자치단체가 설립해 운영하는 공공의료기관유치 노력도 수년째 공염불이다.   

 

이러한 가운데 지난 7월부터 운영을 시작한 ‘영종국제도시 365일 24시간 문(Moon)여는 의료기관(이하 24시 응급의료실)’이 지역사회의 심야 의료 공백을 메우는데 톡톡한 역할을 하고 있어 화제다.  

 

영종하늘도시에 하늘정형외과는 정형외과 진료가 끝나는 밤 8시부터 다음날 아침 8시까지 ‘응급의료기관’으로 변신한다. 지역의 모든 병원이 문을 닫는 토요일 오후 3시부터 일요일까지도 불은 꺼지지 않고 긴급히 병원을 찾아야 하는 주민들을 맞는다.   

 

시행초기에는 정형외과를 응급의료기관으로 선정했다는 일부 주민들의 우려도 있었지만 그것은 기우였다. 하늘정형외과는 야간응급진료를 위해 응급의학과 전문의 4명과 응급간호사 3명, 응급구조사 3명을 채용해 야간과 휴일에 응급의료체계를 갖춘 것이다. 

 

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‘24시 문(Moon)여는 응급의료 기관(24시 응급의료실)’을 찾은 주민들이 진료를 기다리고 있다.


- ‘24시 응급의료실’ 운영으로 응급의료기관 역할 톡톡


응급의료기관 운영을 시작한 지난 7월부터 10월까지 하늘정형외과 ‘24시 응급의료실’을 내원한 응급환자만 4천 명이 넘는다. 물론 생명이 위독해 촌각을 다투는 응급환자라면 대형병원 응급실을 찾아가야 하지만, 경증으로 몸이 아픈 환자들은 ‘24시 응급의료실’이 없었다면 다리 건너 큰 병원을 찾거나 아픈 몸을 억지로 참고 다음 날 병원을 찾았어야 했을 영종의 주민들이다. 

 

하늘정형외과 24시 응급의료실의 4개월간 내원환자 분석자료에 따르면 연령대와 내원 질환이 다양하다. 20대에서 50대가 1,935명으로 절반을 차지하고 있지만, 10세 미만 환자는 715명, 50세 이상은 758명이다. 의료공백을 메우는 역할을 톡톡히 하는 점은 바로 심야 시간과 휴일 진료로 지역의 병·의원이 문을 닫는 주말에 2,087명이 찾았다. 

 

24시 응급의료실을 찾는 내원 질환은 팔·다리·어께·허리 통증 등으로 찾는 근골격계 환자가 1,829명으로 절반 가까이 되지만, 열과 감기 등 호흡기계 내원 환자 930명, 복통 등 소화기계 336명, 베이거나 부러지는 등 외상으로 찾은 응급환자도 일평균 3명이 넘는 385명이나 됐다. 이외에도 피부질환(194명), 비뇨기계(30명) 등 다양한 증상의 응급환자가 하늘정형외과 ‘24시 응급의료실’을 찾았다. 

 

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24시 응급의료실에 발을 다친 어린 환자가 왔다. 영종하늘도시 거주하는 젊은 부부는 ‘밤에도 응급진료를 볼 수 있는 병원이 있어서 정말 다행’이라며 응급 진료를 마치고 안도의 숨을 쉬었다.

 

- 응급의학과 전문의가 진료하는 양질의 응급진료


응급의료기관이 없어 심야 시간과 휴일에 응급상황이 발생하면 다리를 건너야 했던 영종국제도시 주민들의 불편을 해소하고자 중구가 추진한 ‘24시간 문(Moon)여는 의료기관’사업은 지난 11일 국무조정실과 행정안전부 인사혁신처가 공동 주관한 ‘2023년 적극행정 우수사례 경진대회’에서 장려상을 수상하기도 했다.

 

하늘정형외과 신은호 원장과 윤재식 원장은 ‘24시 응급의료실’ 운영을 위해 대형병원 응급실에 근무하는 응급의학과 전문의 4명 모시기 위해 삼고초려했다. 지역의 의원급 응급의료기관에 4명의 응급의학과 전문의와 응급간호사, 응급구조사가 호흡을 맞춰 야간과 휴일에 응급진료를 하는 사례는 없다. 대형병원도 인턴이나 레지던트가 응급실에서 근무하는 상황으로 하늘정형외과 ‘24시 응급의료실’의 의료서비스는 최상이라고 해도 과언이 아니다. 

 

한편 하늘정형외과는 응급의료체계를 강화하기 위해 인천 서구에 위치한 국제성모병원과 업무협약을 체결했다. 하늘정형외과 ‘24시 응급의료실’에서 초기 치료 받은 중증응급환자를 대상으로 전원을 받는 등 최우선의 응급치료를 시행하기로 한 것이다. 

 

하늘정형외과 윤재식 원장은 “경험이 풍부한 전문의와 제대로 된 시설을 갖춰야 영종국제도시 주민들이 필요로 하는 응급의료가 가능하기 때문에 과감한 결단을 했다”며 “주민들의 건강과 의료서비스 향상을 위한 투자라 생각하고 24시간 응급의료기관 운영에 최선을 다하겠다”고 말했다.   

 

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주민들의 건강과 의료서비스 향상을 위해 과감한 투자를 결정한 하늘정형외과 윤재식 원장(오른쪽)과 24시 응급의료실을 진두지휘하는 응급의학과 전문의 이정열 응급실장.

 

- 걱정 덜은 주민들이 보내는 박수


영종국제도시에서 24시간 경증환자의 응급진료가 가능하지면서 지역사회에서는 ‘24시 응급의료실’에 대한 칭찬이 이어지고 있다. 지역의 인터넷 카페에는 ‘새벽에 아내가 식중독으로 복통을 호소해 걱정했는데 멀리 가지 않고 하늘정형외과 24시 응급의료실에서 치료받을 수 있었다’, ‘7세 아이가 밤새 고열로 고생했는데 24시 병원가서 수액맞고 친절하게 조치해줘서 마음을 놓았다’, ‘갑작스러운 알레르기로 24시간 문여는 하늘정형외과를 찾았는데 항히스타민제 투여받고 안정을 찾았다’는 등 ‘24시간 문여는 하늘정형외과 응급의료실’에 감사해했다.

 

‘24시 응급의료실’에서 응급진료를 받은 환자들이 놀라는 것은 또 있다. 바로 저렴한 진료비. 보통 대형병원 응급실을 찾는 경우 응급진료비가 부과되어 본인부담금이 10만 원 이상 청구되는 경우가 많지만 하늘정형외과 ‘24시 응급진료실’은 응급의료시설로 분류되어 응급진료비가 부과되지 않는다. 심야에 응급진료를 받아도 주간에 진료 받는 비용과 같은 것이다. 

 

하지만 문제도 있었다. 24시 응급의료실에서 약을 처방하면 심야시간에 문을 연 약국이 없어 응급의료실을 찾은 많은 주민들의 불만이었다. 중구는 이러한 점을 보완해 내년부터는 심야 약국을 지정해 운영할 계획으로 영종국제도시의 야간 응급의료체계가 더욱 개선될 것으로 보인다. 

 

대형병원의 응급의료체계에는 못 미치더라도 밤에도 휴일에도 찾아갈 수 있는 병원이 있다는 것은 주민들에게 큰 위안이 되고 있다. 지난 4개월 동안 ‘하늘정형외과 24시 응급의료실’이 보여준 의료 서비스에 주민들이 마음을 열고 박수를 보내기 시작했다. 

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